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文章标题:澳科学家发现史前鳄鱼新物种“沼泽之王”曾占据食物链的顶端

发布时间: 2022-06-13

  据9News 5月23日报道,澳大利亚的科学家发现了一种史前鳄鱼的新物种,他们将其命名为“沼泽之王”。

  据昆士兰大学(UQ)报道,这种生物被正式命名为Paludirex vincenti,其体长超过5米,曾在昆州东南部的水道中占据食物链的顶端。

  UQ生物科学学院的研究员Jorgo Ristevski表示,它生活在533万年至258万年前。研究人员从20世纪80年代在一个名为Chinchilla的小镇附近挖出的化石中鉴定出了这种巨鳄。该物种以Geoff Vincent的名字命名,是他发现了这种史前动物的头骨化石。

  Ristevski称,“Paludirex”在拉丁语中是沼泽王的意思,而“vincenti”则是为了纪念Geoff Vincent。“沼泽王是一只令人生畏的鳄鱼,”Ristevski在大学的一份新闻稿中说。“它的头骨化石尺寸约为65厘米,因此我们估计Paludirex vincenti至少有5米长。”他补充说,最大的活体鳄鱼——国外太平洋鳄鱼Crocodylus porosus——可以长到差不多大小。“但Paludirex有一个更宽,更沉重的头骨,就像一只服用了类固醇的印太鳄鱼,”Ristevski说。

  根据新闻稿,该物种曾是澳大利亚的顶级掠食者之一,能够吃史前巨型有袋类动物。Crocodylus porosus和Crocodylus johnstoni两种鳄鱼今天仍然生活在澳大利亚,目前还不清楚Paludirex vincenti为什么会灭亡。“Paludirex vincenti是否因为与Crocodylus porosus等物种的竞争而灭绝,很难说,”Ristevski说。“另一种情况是,随着气候干燥,它曾经居住的河流系统收缩导致其灭绝——我们目前正在调查这两种情况。”5月,相关部门在澳大利亚北领地一个偏远的旅游胜地捕获了一条长达4.4米的巨大咸水鳄(Crocodylus porosus)。这条鳄鱼估计重达350公斤,是野生动物管理员在Flora River Nature Park的一个陷阱中捕获的。返回搜狐,查看更多